想起十幾年前第一次前往美國旅行,對美國的憧憬就是很表面的想去迪士尼、去outlet逛街、去拉斯維加斯、LA海邊…等等,那次旅行的確是一個很棒的回憶,45天回來後還和旅伴出了本書《忘了帶大腦出門》。

芝加哥住了三年時間,並多次旅行於不同的大城市、小鄉鎮後,才意識到自己曾經的認知只是大眾文化當中最容易為人所談論的部分,而對這個國家的盲目崇拜不再,更偏向從旅行者加上新住民的角色看待她的美好。

很多人,尤其是擁有悠久歷史的歐洲人,會認為美國人沒有文化,然而不論其歷史長短,文化因「人」的活動而生,在一個族裔如此豐富的國家,所發展出來的文學、建築、音樂、藝術獨樹一幟,又怎會沒有文化呢?所以這篇就簡單介紹幾個我認為探索美國文化必去的五個城市——紐約、舊金山、芝加哥、聖塔菲、與紐奧良。

 

紐約 New York——美食、時尚與表演藝術之都

不僅僅是外國人,許多美國人也把紐約當作是夢寐以求的城市,她的時尚與表演藝術絕對是世界前幾名,百老匯音樂劇、外百老匯劇場、著名的 Sleep No More 等都在愛好表演藝術的人們不能錯過的清單上。而幾間著名的音樂學院、設計學校、表演學校充斥著年輕的思維,更豐富了這個城市了色彩。我喜歡紐約,因為她除了城市核心的曼哈頓就已劃分成不同區域,展現全然不同的文化樣貌,更遑論來到布魯克林威廉斯堡(Williamsburg)、皇后區(Queens)… 所看到的、聽到的、吃到的又多麽不同。

飲食佔據了文化很大一塊,相較於美國其他區域,紐約的美食更像是道地的聯合國美食,因為她聚集了世界各地的菁英,不是那種美式中菜、或美式壽司,而是有道地的炒飯、拉麵、日式甜點、韓國炸雞,過去每每來到紐約總是可以一飽口福。

 

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舊金山 San Francisco 科技創新之都

個人對於舊金山是愛恨交加,一方面喜歡她的多元、一方面抗拒她的複雜。舊金山的景點如金門大橋、花街、叮噹車、漁人碼頭等如數家珍,因此第一次的探索往往就在一些美美的景點中度過了,加上涼爽的天氣,所以真的要「感受」舊金山常要經過幾次的旅行,才能真正知道自己喜不喜歡這個地方。

舊金山往外擴大便是矽谷,因此這區匯集了超乎意料的新創公司、新點子、新科技,當然也有超多的工程師,據朋友說矽谷男非常難找到女朋友,甚至還有一個服務是仲介紐約女生給矽谷男生認識。這是題外話,但大家也知道很多工程師的地方,大家重視的CP值、功能性,所以在舊金山人的打扮常常都是The North Face 這一類的外套,配上牛仔褲、球鞋。

來到舊金山有著最領先的消費性科技,彷彿是所有創業家近代的圓夢之城,但卻也造就了膨脹性的收入、讓人無法置信的房價,因此常常一個十分潮流現代的區域轉了角便是一條廢墟街,被一個個遊民佔據各自地盤,淪為遊民並不代表他們好手好腳卻不去工作,有些人是自己選擇、而有些也許曾經是一般較低階的工作者,卻因為付不出高價的房租而無家可歸。

 

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芝加哥 Chicago 建築藝術之都 中西部的美好

芝加哥的美很大氣,著名地標 The Cloud Gate(俗名The Bean)是一顆超大的金屬豆子,同一個千禧公園中(Millinnium Park)還有巨大的臉型噴泉。更因為值得探訪的建築物不勝枚舉,充滿了整個城市,一場幾乎毀滅芝加哥的大火是一場災難,但卻也造就了現在的市容。大火後,為了節省用地、增加使用面積,摩天大樓的概念因此從芝加哥開始發生,建於1885年的 Home Insurance Building 雖然只有十樓,卻已經用了當時最先進的建築材料和技術,該建築毀於1931年,後起之秀們如1974年成為世界最高樓的 Sears Tower (2009年改為Willis Tower,但當地人偏向喜歡原本的名字)、有造型像玉米的Marina City、青箭總部 Wrigley Building、還有同樣也是高聳入雲的 John Hancock,特別推薦上John Hancock 95樓的酒吧喝杯飲料,觀賞芝加哥的夜景。芝加哥大火燒毀了大部分的木造房屋,卻留下了許多石造建築,構成了現今新舊交融卻一點也不衝突的景致。

位於中西部的芝加哥雖是波蘭人的大本營,匯集了許多不同族裔,形成不同的文化風情,卻也保留了美國較接近原味的風土民情,來到芝加哥必吃的食物便是厚達將近5公分的厚片披薩(Deep dish)、塞了滿滿牛肉的義大利牛肉三明治(Italian Beef),和不加番茄醬的芝加哥熱狗(Chicago Dog)。這些東西對我們來說可能不會是最好吃的,卻象徵著中西部人的單純和直爽。而這便是我最喜歡芝加哥的地方。

 

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聖塔菲 Santa Fe 印地安、西班牙、墨西哥的交融

因為要到新墨西哥州探索美國女藝術家 Georgia O’keeffe 曾經居住並熱愛的地方,意外地來到聖塔菲,雖然只是短暫停留,卻也深深上愛上這個城市。與美國其他城市迥然相異的建築、地景和風情,深受早期印地安及西班牙殖民文化影響,這個地區經歷了印地安、西班牙、墨西哥、最後才被美國正式納入一州,這些歷史說來簡單,卻是一段段戰亂後的平靜。

而現在的聖塔菲看不見過去的複雜,卻融合了這幾百年的歲月,成為一個擁有多元文化和藝術的城市,市中心建築以現今非常少見的土坯房、磚屋頂為主,造型圓圓的感覺十分柔軟,佐以印地安圖騰的掛毯、墨西哥式的壁畫,被聯合國教科文組織列為設計、工藝及民間藝術的創意城市。

已逝的 Georgia O’keeffe 是我最愛的美國女藝術家,過去的足跡遍佈整個聖塔菲周圍,畫作也描繪了新墨西哥州的許多美麗風貌,包括位於更北部的家、位於市區內的美術館、及她居住過的鬼魂牧場(Goast Ranch)。

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紐奧良New Orleans 美味南方與爵士樂

紐奧良的天氣不甚舒適,大概是我去過美國的地方裡最不舒服的,濕濕黏黏熱熱,非常像台灣夏天帶給人的煩躁。然而,紐奧良的南方氛圍仍是我至今難忘的畫面和旋律。紐奧良經歷了歐洲國家包括法國、英國、西班牙的割來讓去,市中心有一區充滿法式建築的殖民區(French Square),成了現今美國最有特色的城市,也是在美國工作時同事最推薦我去旅行的地方。

紐奧良所供應的南方美食大概是對一般人最大的誘人之處,由於靠近港口有大量的新鮮海鮮,著名的料理包括香料雜燴海鮮湯(Gumbo)、燻黑的海鮮料理等,特殊的烹煮方式及香料運用,形成了獨特的區域型料理。其他還有炸雞、鬆餅,炸甜甜圈麵團(Beignet),聽了就讓人食指大動。

紐奧良是爵士樂的發源地,猶記那時候走到每一個角落都有音樂聲,到了一個古老有名的音樂演出場地,裡面毫無裝潢、椅子就是一些破爛的長板凳、也不提供酒或飲料、還有很多蚊子,幾個老先生卻演奏出了此生讓我最感動、最有精髓的爵士樂。

 

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這些城市的美好和豐富都不僅是這隻字片語能道盡的,只有親身體會才能更完整的感受那些文化、藝術、建築物、味道、美食、音樂、表演、劇場、時尚、…..還有與當地人們的互動。