曾經我想,30歲前一定要去印度,那是在我心上的國度,尤其是在《項塔蘭》中看到的印度,宇宙的力量、黑幫的正義、樂觀的民心,雖然貧窮但仍一片赤誠面對世界的人們,當然還包含了友人們口中「無時無刻都在找廁所」、「會一直被騙」、「可以亂入別人路邊的婚禮」種種的刺激感,因此印度一直是在我旅行清單的第一名。

然而,想去的朋友都去過了,其他人則是一聽到印度就搖頭皺眉問說「你怎麼會想去印度啊?」,甚至連一開始跟 J 說起我的夢想是去印度,他都覺得不可思議,又不敢一個人去,讓我遲遲未成行。直到今年,我一直覺得是印度的宇宙之力在幫我吧,J 的合作公司居然在印度,甚至邀請他到印度的辦公室一週,基於我對印度的熱愛,J 秉持著「愛屋及烏」的心答應了,促成了這趟夢想的印度之旅,也當作是送我的生日禮物。

出發印度前準備

台灣 – 印度機票

台灣到印度的距離不遠,但很麻煩,沒有直飛,只能選擇從馬來西亞、越南泰國、新加坡等地轉機,且轉機時間通常都不短,而 J 的合作公司位在一個小城市 Ahmedabad ,選擇又更少了,最後考量了簽證、航空公司、和剛好有好朋友的所在地,選擇了從新加坡轉機。不過我們並非買台灣到印度的來回機票,而是我用哩程兌換長榮航空的台灣到新加坡來回機票,再加買新加坡航空新加坡 – Ahmedabad 和 孟買 – 新加坡的不同點進出機票,單純因為便宜非常多,但這樣買的風險是轉機時間如果錯過就會很麻煩,還有行李要在新加坡自行拿出來再重掛,我們去程要等6小時,回程待了兩晚,所以一切都算順利。

印度簽證

台灣人到印度可以線上申請簽證,雖然填寫過程很複雜、繁瑣,系統也不是很穩定,但費用只需 $800 多台幣,過一兩天就收到 E-Visa 的 Email,屬於方便前往的國家。

想了解簽證辦理和入境準備可以參考這篇文章:印度簽證好複雜?8步驟申請印度簽證(E-Visa)及相關入境規定

打包行李

為了入境隨俗(及保護自身安全),去之前查了去印度的合宜穿著,雖然說現代已沒有硬性規定,但大部分的網路指南還是建議女性盡量不要穿無袖、短褲、和貼身的衣物,所以去之前特地去買了寬褲,帶了一些寬鬆的長袖襯衫、短袖棉麻類的衣物、長洋裝,畢竟穿著保守但不能熱死自己,其他就到當地買吧。

除了服飾注意外,我還準備了非常多的腸胃藥,包含之前在泰國普吉島上吐下瀉時去便利商店買的碳丸,後來發現這是最有效的。其他日本的腸胃藥,我已經通通吃完了,還是沒有改善胃痛和拉肚子的狀況。

最後是電器產品,這個就完全是誤會,以為是英規的三頭插座,帶了好幾個轉接頭,結果到當地才發現雖是三頭,但是是三個圓頭(英規是方的),幸好飯店都有國際的插座,不然就真的通通要重買了。

抵達印度… 的小城市 Ahmedabad

只要是印度,我根本不在乎是哪裡,一踏上印度的土地已經感動到快落淚。

Ahmedabad

這是一個以織品聞名的城市,也是擁有非常多甘地記憶的地方,其中最知名的景點就是甘地的修行處(Sabarmati Ashram),他大概是極簡主義的始祖,他的衣著、空間、生活方式都超級簡單,以一件素色的印度土布(khadi)罩衫作為象徵,他的追隨者在這裡織布、修行、過著極為簡約、素食、禁酒的生活,這也使得這個地區(州)Gujarat 的素食者高達80%,我們去的餐廳幾乎都以素食為主,非常少數供應肉類餐點。

Gujarat 的禁酒令

號稱為了保護甘地的淨土,這一個州完全禁酒,除了公共場合(包含餐廳)不能供應酒類外,一般人也不能買賣酒類,只有外國或外州的觀光客能夠在飯店附設的小小酒類商店辦理飲酒證後,購買一定數量的酒精飲料。據當地人說,被發現買酒是要坐牢的,所以他們放假或有特殊活動便會開到外州去喝酒。因為這樣的禁令,讓我有個很特別的體驗,J 的公司CEO請他的餐廳經理帶我去神秘的地方辦買酒證和買酒,需要攜帶護照、印度簽證、飯店住宿證明、機票等,彷彿要申請什麼嚴格的文件般,但我們就在飯店地下室夾層的商店外,用著CRT螢幕的電腦,輸入非常多個人資料,再印出來交由酒商簽名,並記錄下所有購買的酒類,才完成這趟「買酒的神奇之旅」。

其實我並不是一定要喝酒,但這個體驗真是太有趣了!

這是在一個飯店的地下室夾層,申請買酒證在店外的老舊電腦,要申請完才能進去。

這樣的禁酒令讓許多當地人覺得困擾,不過我發現他們居住在當地的人普遍樂於接受這樣的規定,並讚許因為這樣,Ahmedabad 是個很安全、女性友善的城市。不過也有當地人說,明擺著是「保護甘地的淨土」,實則保護貪污的官僚體系,因為禁止所以能黑的錢更多。

親臨印度廚房,煮一頓員工餐

每到一個國家,尤其是飲食文化豐盛的地方,我就想要體驗他們的煮菜課,之前體驗過泰國、印尼、越南,自然到了印度也是我的待做事項之一。J 的公司 CEO 聽到這件事,幫我安排了一個絕無僅有的烹飪體驗-進到他經營的餐廳廚房,跟大廚學做菜。

雖然小時候曾在咖啡店打工,但我這輩子還真的沒有在正式的餐廳內場工作過,對廚房的印象都是從一些廚師實境秀來的,說實在我認為自己能力不足,也很怕氣壞(感覺總是很易怒)的主廚們。但機會難能可貴,我還是答應了。

抵達餐廳的廚房,情況跟我想得非常不一樣,大廚人超好、笑著跟我握手,內場員工們也都起身微笑致意,彷彿我是明星一般。由於這是一間日本料理素食餐廳,而我想學的是印度菜,所以不算在他們開店前的工作流程裡面。大廚開始一一教我備料,從切馬鈴薯、茄子,拌炒食材、揉麵團、加各式香料、煎Roti(印度煎餅),基本上我都只做一點點,大廚在旁邊興奮的喊著「Yes! Yes!」然後說可以了,大廚和其他員工便會接手過去做,做得又快又好,餐廳經理還會要我把手機給他,讓他幫我拍影片,甚至有員工時時遞水、幫忙洗杯子和餐具,全然是一個明星級的煮菜體驗。

最後才知道,這是要給員工的餐點,大廚也給了我一份,有燉蔬菜咖哩、Dal 豆類料理、米飯、和roti,在廚房做得汗流浹背特別好吃,如果通通給我做,大概就有很多員工要吃燒焦的roti了(或是下班了還沒吃到飯)。

印度初體驗:很環保、很安全、很美麗、很多元

這是對印度的第一印象,大部分的媒體和資訊呈現了很多印度貧民窟的狀態,讓我們容易誤會這個國家就是這樣,很多的刻板印象只有親臨現場才會被打破。

為什麼說很環保?在印度的旅程裡幾乎沒有看到塑膠吸管,通通是紙做的或天然材質;就算在小城市也很多地方可以刷卡,攤販幾乎都用一個線上支付,據說是世界上做得最好的行動支付系統;他們對動物的容忍和友善度超高,我們曾在Ahmedabad 的一天內看到牛、羊、鵝、花栗鼠、駱駝、猴子、烏鴉、狗,自在的在路上待著。

大概不是全印度,不過至少在我們去的兩個城市,當地人都說非常安全,由於和其他國家的糾紛,過去印度發生過幾次恐怖攻擊事件,因此到飯店從車道開始就會有安檢人員掃描整台車、打開後車廂檢查,飯店入口設有安檢設備,全身上下都檢查得徹底。搭 Uber 上車後司機要輸入乘客提供的PIN碼才能開車。雖然交通混亂到不可置信,紅綠燈是參考用的,但我們在那邊的兩個禮拜,沒有看到過任何一個車禍。

美麗的景色和雄偉的建築不在話下,但我想說的是「生活的美麗」,印度人普遍都太有美感了!從衣服的配色、花紋的運用、空間的配置、妝點空間的花和裝飾品,我真的佩服到不行,尤其是從傳統服飾到現代設計,都非常懂得運用圖騰和顏色,太喜歡了,讓我買了一大堆的衣服褲子。尤其前面講到 Ahmedabad 以織品聞名,許多世界知名大牌的衣服工廠都在這邊,據說特別便宜,像是我們在路邊攤買一條長褲不到100元台幣,已經是他們覺得賣給外國人比較貴的價錢了,對我來說則是便宜到下巴掉下來。(美食和購物我會在下集多加描述)

最後就是多元,這我相信很多人都知道,印度每一州都有自己的語言文字,政府承認的官方語言有幾十種,全國統一大部分人都會講的語言是 Hindi ,Ahmedabad 當地人則講 Gujarati ,文字寫法也都不一樣,有些人會講英文,如果是攤販、Tuk tuk司機則幾乎不會。 宗教更是多元到不行,有傳統的印度教(分支中的耆那教盛行於當地)、錫克教、伊斯蘭教、基督教、佛教…等等,所以可以看到很多不同型態的廟宇和人們擁戴不同的信仰文化,這是我熱愛印度的一大原因。


The Adalaj Stepwell 古代皇室的水井和避暑地

如果要說來 Ahmedabad 做什麼,它是印度第一個被列入教科文組織的城市,如果你對甘地有愛,可以來造訪他的修行處,有一種神聖靜謐的感覺。次之就是來逛街購物,有很多東西好買,住宿和交通都很便宜。最後,如果你是素食主義者,這裡大概有著全世界最豐富多元的素食餐廳,連日本料理都可以做素的,酷吧!

印度之旅(下)

繼續看下去:夢想的印度之旅(下)

在 Ahmedabad 主要跟著 J 的工作,行程很少、很輕鬆,初體驗印度的感覺,來到 Bombay/Mumbai (孟買)就是我們的度假開始了…