去年底到芝加哥過聖誕節之際,我們想著要到週邊的城市小旅行,掃過車程約半天的城市,不是去過了、就是看起來不有趣,直到看到 The Gateway Arch (聖路易拱門國家公園)馬上就覺得要去 St. Louis 了。

The Gateway Arch National Park 是全美國最小的國家公園

原以為 The Gateway Arch 是一座巨大的雕塑,抵達現場我們才知道這是一座國家公園,而且這個「拱門」不只可以觀賞,還可以參觀。佔地 91 英畝(約 0.37 平方公里),從老法院(Old Courthouse)一直延伸到密西西比河的河岸,國家公園的園區內行程包含一座介紹美國歷史和拱門的博物館、搭上拱門頂端的膠囊小車、遊河的渡輪、虛擬實境劇院等。以國家公園的定義來說很特別,沒有自然風光、野生動物、或想要保存的自然景觀,然而這座拱門卻象徵了美國成為現在的大國的重要時刻。

不同角度的拱門

The Gateway Arch National Park 原名為Jefferson National Expansion Memorial

1935年制定這片區域為「傑佛森國土擴張紀念碑」,聽起來有些政治不正確,不過幸好這所謂的「擴張」並未直接牽涉到迫害或奴役,而是美國第三任總統 Thomson Jefferson 從法國手下商議買下了密西西比河以西的土地,開啟了西部大拓荒時代的十九世紀。一直到 2018 年才改為 The Gateway Arch。

園區內的博物館紀錄了當年毛皮交易、美國人與印地安人的交流、西部拓荒史、使用的器具等等,不過更多是像粗淺的介紹,對於當年的衝突並未著墨太多。此外,還有介紹這個巨大的拱門建造的歷史和過程,1963至1965年間建立這個紀念碑時,這麼一個銀白的不鏽鋼建築,充滿未來感,高度92公尺,是全美最高的紀念碑,一直到現在造訪都還是會覺得當年的建築師真厲害!

The Gateway Arch 膠囊小車 Tram Ride to the Top

參觀 St. Louis The Gateway Arch 當然不能從外面看而已,亮點之一便是搭乘在拱門內部,一路升到頂端的膠囊小車(Tram Ride to the Top)。欲乘坐小車,要在大廳先購買票券,成人一般票約$15~19元美金,依參觀日而定。買票時便會知道當日幾點可以搭車,若行程較緊湊,建議可以在官網上先購買票券,像是寫文的這週末,就已銷售一空。

快到搭乘時間的前15-30分鐘就可以先抵達建築物內部,進去前需要過安檢,之後可以免費參觀前面提到的博物館,等到標示票券的搭乘時間開始排隊。

雖說行程約45-60分鐘,但大部分的時間都是在排隊和等待,搭乘時會是一批一批進去,一台小車只能坐4-5個人,一批人數也不多,但若人潮較多時,他們會同時開放兩邊的車子。

等待前一批人下來時,會播放一段動畫,介紹Gateway Arch 和膠囊小車的基本介紹。終於輪到我們,坐上車時,幾乎是和陌生人膝蓋碰膝蓋的狹小,我們亞洲人算嬌小了,我和 J 又特別不高,真不知道一般粗壯的美國人要如何擠進這個狹小空間。如果有幽閉恐懼症的人,完全不建議搭這個哦。上升時會感覺到車子和內部的建築結構只距離一公分,在搖晃的時候依舊不會撞到,以1965年完成的技術來說,我只能說「請收下我的膝蓋」。此外,還會感受到隨著拱門的曲線而進行的微妙傾斜和轉彎,讓車裡的人不時發出「哦!」「欸!」的微微驚呼。

內部的狹窄感

不到幾分鐘抵達拱門的頂端,中間段開了幾個小窗,讓遊客居高臨下觀賞聖路易市(St. Louis)的市景。大約10-15分鐘後,工作人員會開始引導再搭車回到地面,下降時速度會更快一些,有點點刺激但整體感覺還是安全的,有點像在密閉空間中搭摩天輪的感覺。

這次經驗很有趣,不過更像是一次性的體驗,如果下次再造訪 St. Louis 我應該就會跳過這個行程了。

搭乘膠囊小車的全程體驗

The Gateway Arch 週邊的風景

圍繞在拱門週邊有一片綠地區域,一邊是老法院,具有代表性的19世紀建築,可惜我們去的時候正在整修,不開放參觀;另一邊則是密西西比河(Mississippi River),有非常強烈的工業色彩,但說不上美景。可能最有看頭的還是拱門吧,網路上有許多人教學要如何拍出很有特色又很酷的拱門照,去之前可以先參考一下喔!

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